Іен Мак’юен

Спокута

Спокута
II



Частково тому, що вона була молода, а день — чудовий, частково
через нагальну потребу покурити Сесилія Толліс мало
не бігла з квітами стежкою, що тяглася вздовж річки, повз старий
басейн для стрибків із його порослою мохом цегляною стіною, а
потім губилася в дубовому гаї. Набридле байдикування протягом
цих літніх тижнів після випускних іспитів теж підганяло її; після
приїзду додому її життя завмерло, і гарний день, такий як сьогодні,
породжував у ній неспокій, майже відчайдушність.

Густа прохолодна тінь діброви заспокоїла її, химерні різьблені
стовбури здавалися зачарованими. Пройшовши через вузеньку
залізну хвіртку, поминувши рододендрони під низенькою огорожею,
вона перейшла лужок із декількома деревами, відпроданий
місцевому фермерові для випасу корів, і опинилася позаду фонтана
з опорною стінкою та вдвічі зменшеною копією «Тритона»
Берніні з римської площі Барберіні.

Мускуляста постать, яка так зручно розсілася на своїй черепашці,
видувала з мушлі струмінчик два дюйми заввишки — таким
слабеньким був тиск, — і вода текла на голову, по камінних
кучерях і далі жолобком на могутній спині, залишаючи блискучі
темно-зелені пасма. Він був так далеко від дому в цьому чужому
північному кліматі, але залишався прекрасним у сонячному ранковому
світлі, і такими ж прекрасними були чотири дельфіни,
котрі підтримували черепашку з хвилястими краями, на якій він
сидів. Вона глянула на природно недостовірні лусочки на дельфі


25


нах і на Тритонових стегнах, потім перевела погляд на будинок.
Найкоротший шлях до вітальні лежав через газон, терасу й високі
засклені двері. Але там стояв на колінах її дитячий приятель
і університетський колега Робі Тернер, прополюючи живопліт із
дикої рожі, а їй не хотілося заводити з ним розмову. Принаймні не
зараз. Після повернення ландшафтне садівництво було його передостаннім
заскоком. Останнім стали розмови про вступ до медичного
коледжу, що після бакалаврату з літератури здавалося досить
претензійним. Та ще й безцеремонним, бо платити доведеться її
батькові.

Вона освіжила квіти, вмочивши їх у чашу фонтана, повну до
країв, глибоку й прохолодну, й уникла зустрічі з Робі, поспішно
обійшовши будинок навкруг, до парадного входу, — подумавши,
що це принаймні привід побути надворі ще кілька хвилин. Ранкове
сонячне світло, як і будь-яке світло, не могло приховати потворності
будинку Толлісів — споруди ледь-що сорокарічної давності
з яскраво-помаранчевої цегли, приземкуватої, у стилі феодальної
готики, з вікнами зі свинцевого скла. Свого часу в статті, написаній
Певзнером чи кимось із його гурту, будинок обізвали трагедією
змарнованих можливостей, а якийсь молодий письменник
модерної школи назвав його «понадміру непривабним». Раніше
тут стояв будинок у стилі Роберта Адама, поки не згорів у кінці
1880-х років. Залишилося лише штучне озеро й острівець із двома
кам’яними місточками, що становили частину під’їзної алеї, а біля
самої води — храм із облупленою штукатуркою. Дід Сесилії, який
виріс у квартирі над крамничкою залізних виробів і нажив маєток
завдяки низці патентів на висячі замки, шпінгалети, клямки й засуви,
спорудив новий будинок згідно зі своїми уподобаннями до
всього міцного, надійного й функціонального. А однак, якщо стати
спиною до головного входу й подивитися уздовж під’їзної алеї, не
звертаючи уваги на фризьких чорно-білих корів, що вже зійшлися
в тіні нечисленних дерев, то вид був достатньо приємний, витворював
враження вічного, незмінного спокою, який більше, ніж
будь-коли, переконував її, що вона невдовзі вирушить звідси.

Вона увійшла в дім, швидко проминула вестибюль, викладений
чорно-білою плиткою — як звично відлунюють її кроки, як дразливо,
— і зупинилася передихнути у дверях вітальні. Холодні краплі,
що стікали з безладного букета ірисів і червоних примул, покра


26


щили їй настрій. Ваза, яку вона шукала, стояла на американському
столику вишневого дерева біля злегка прочинених засклених дверей
на терасу. Виходили вони на південний схід, і прямокутники
ранкового сонячного світла простяглися на зеленаво-блакитному
килимі. Дихання її вирівнялося, а бажання покурити стало сильнішим,
але вона все ще зволікала біля дверей, несподівано вражена
досконалістю всього, що бачить, — три вицвілих м’яких дивани
біля майже нового готичного каміна з екраном, на якому зображена
вкрита памороззю осока, розстроєний клавесин, на якому ніхто
не грав, і голі пюпітри чорного дерева, важкі бархатні штори, недбало
підхоплені помаранчевими й синіми шнурами з китицями,
які обрамлювали вид із вікон на безхмарне небо й терасу, викладену
сірими й жовтими плитами, зі щілин між якими проростали ромашки
й маруна. Кам’яні сходинки вели на лужок, на краю якого
все ще працював Робі і який простягся метрів на п’ятдесят аж до
фонтана з Тритоном.

Усе це — річка й квіти, пробіжка, яка рідко коли випадала їй
цими днями, химерна ребристість дубових стовбурів, висока кімната,
геометричні візерунки світла, стукіт серця у вухах, який поступово
завмирав у цій тиші, — усе це справляло їй задоволення в
міру того, як знайоме трансформувалося в чудесну дивину. Проте
в душі вона відчувала і певні докори, що її притягає ця домашня
нудьга. Вона повернулася з Кембриджа з неясним відчуттям, що
усі прагнутимуть її постійної присутності. Однак батько весь час
перебував у місті, а мама, коли не плекала свої мігрені, здавалася
якоюсь холодною, навіть непривітною. Сесилія носила підноси з
чаєм мамі в кімнату — таку ж неохайну, як її власна, — сподіваючись,
що зав’яжуться якісь довірчі розмови. Проте Емілі Толліс
схильна була обговорювати лише дражливі господарські дрібниці
або ж лежала, спершись на подушки, з непроникним у напівтемряві
обличчям, і пила чай у виснажливій тиші. Брайоні повністю
поринула у свої письменницькі фантазії — те, що здавалося минучою
примхою, перетворилося на всепоглинаючу манію. Сесилія
зустріла їх на сходах сьогодні вранці — молодшу сестру, яка вела
тих бідолах-кузенів, котрі лише вчора приїхали, в дитячу кімнату
на репетицію п’єси, яку Брайоні хотіла поставити у вечір приїзду
Леона з приятелем. Залишалося так мало часу, а одного з близнюків
Бетті вже замкнула в буфетній за якусь шкоду. Сесилія не

27


збиралася їм допомагати — було надто спекотно, та й що б вона
не зробила, однаково все скінчиться провалом, бо Брайоні надто
багато чекає від цього, але ж ніхто — а надто кузени — не задовольнить
її безумних сподівань.

Сесилія розуміла, що не може й далі гайнувати час у задусі своєї
неприбраної кімнати, валяючись на ліжку в хмарах цигаркового
диму, підперши підборіддя, аж починає терпнути рука, поки вона
продирається крізь сторінки Ричардсонової «Клариси». Без особливої
охоти почала вона складати родинне генеалогічне дерево,
але по батьківській лінії, принаймні до часу, коли її прадід відкрив
невеличку крамничку залізних виробів, предки безнадійно бабралися
в болоті фермерського господарювання, прізвища чоловіків
підозріло й незрозуміло мінялися, а громадянські шлюби не реєструвалися
в церковних книгах. Вона не може залишатися тут,
вона розуміла, що повинна укладати якісь життєві плани, однак
не робила нічого. Можливості були найрізноманітніші, але ніщо
не вимагало поспіху. На її рахунку було трохи грошей, цілком достатньо,
щоб скромно прожити десь із рік. Леон не раз запрошував
її пожити у нього в Лондоні. Університетські друзі обіцяли допомогти
з роботою — без сумніву, нудною, але вона все ж буде незалежною.
З материнського боку в неї були цікаві дядьки й тітки,
завжди раді бачити її, включаючи й несамовиту Герміону, матір
Лоли і близнюків, котра навіть зараз жила в Парижі з коханцем,
який працював на радіо.

Ніхто не стримував Сесилію, ніхто б особливо не бідкався,
якби вона поїхала. І не апатія тримала її тут — вона часто відчувала
неспокій, аж до роздратованості. Їй просто подобалося думати,
що її не відпускають, що вона потрібна. Час від часу вона переконувала
себе, що залишається заради Брайоні, чи щоб допомогти
матері, чи тому, що це справді її останнє тривале перебування
вдома і вона відбуде його до кінця. Правду кажучи, думка про те,
щоб спакувати валізку й вирушити ранковим поїздом, не приваблювала
її. Виїхати лиш для того, щоб виїхати. Байдикування
вдома, набридле й зручне, було свого роду самопокаранням із присмаком
задоволення — чи його очікування; якщо вона виїде, тут
може статися щось погане або — що гірше — хороше, щось таке,
чого вона не може дозволити собі пропустити. А ще тут був Робі,
який дратував її своїм демонстративним прагненням триматися

28


на відстані й своїми грандіозними планами, які він обговорював
тільки з її батьком. Вони з Робі знали одне одного з семирічного
віку, і її непокоїла та ніяковість, що виникає між ними в розмовах.
І навіть гадаючи, що це переважно його вина — може, його диплом
із відзнакою запаморочив йому голову? — вона вважала, що повинна
з’ясувати це, перш ніж вирішить поїхати звідси.

Через відчинені вікна доходив слабкий запах коров’ячих кізяків,
схожий на запах шкіри; він був тут завжди, за винятком
найхолодніших днів, і помічали його лиш ті, хто приїздив. Робі
відклав свій совок і випростався, щоб скрутити самокрутку, пережиток
його членства в комуністичній партії — ще однієї примхи,
що пішла в забуття разом із намірами зайнятися антропологією чи
здійснити пішу подорож від Кале до Стамбула. А її цигарки були
двома поверхами вище, у якійсь із численних кишень.

Вона пройшла кімнатою і всунула квіти у вазу. Та колись належала
її дядькові Клему, чий похорон — чи перепоховання — в
кінці війни вона пам’ятала достатньо добре: гарматний лафет, що
в’їхав на сільський цвинтар, труна, вкрита полковим прапором,
підняті в салюті шаблі, сурми над могилою і те, що найбільше
запам’яталося п’ятирічній дівчинці, — як плакав її батько. Клем
був його єдиним братом. Історія того, як він дістав цю вазу, була
розказана в одному з останніх листів, написаних молодим лейтенантом
додому. Він був офіцером зв’язку у французькому секторі
й проводив спішну евакуацію маленького містечка на захід
від Вердена, перш ніж почнеться його обстріл. Врятовано було
близько п’ятдесяти жінок, дітей і старих людей. Пізніше мер та
інші офіційні особи провели дядька Клема назад через місто в напівзруйнований
музей. Вазу вийняли з розбитої скляної вітрини й
на знак вдячності вручили дядькові. Про відмову не могло бути й
мови, як би не було незручно воювати з майсенською порцеляною
під пахвою. Місяць по тому ваза була залишена заради безпеки на
якійсь фермі, і лейтенант Толліс убрід переходив річку під час повені,
щоб забрати її, а опівночі повернувся тим же шляхом до свого
підрозділу. В останні дні війни він був призначений у патрульну
службу й віддав вазу на збереження приятелю. Вона довго мандрувала,
поки не потрапила в штаб полку і була передана в дім
Толлісів через кілька місяців після поховання дядька Клема.

29


Власне кажучи, не було ніякої необхідності укладати польові
квіти букетом. У вазі вони розсипалися за власними законами симетрії,
і було цілком ясно, що надто рівномірний розподіл ірисів і
червоних примул знищить весь ефект. Кілька хвилин у неї пішло
на те, щоб надати квітам природно-безладного вигляду. Займаючись
цим, вона розмірковувала, чи не вийти їй до Робі. Тоді не треба
буде бігти нагору. Проте їй було жарко і якось не по собі, хотілося
перевірити, як вона виглядає, глянувши у велике дзеркало в
позолоченій рамі, що висіло над каміном. Але якщо він обернеться
— він курив, стоячи спиною до будинку, — то бачитиме все, що
діється в кімнаті. Нарешті вона впоралася з квітами й відступила
на кілька кроків. Тепер братів приятель, Пол Маршал, вважатиме,
що квіти просто встромили у вазу з такою ж безтурботністю,
з якою їх збирали. Вона розуміла, що безглуздо укладати квіти,
поки немає води, але що зроблено — те зроблено, їй кортіло розворушити
їх, і не все, що люди роблять, особливо на самоті, має бути
логічним і правильним. Мама хоче, щоб у вітальні були квіти, і
Сесилія з радістю робила це. За водою треба було йти на кухню.
Однак Бетті була зайнята підготовкою до сьогоднішнього обіду
і перебувала у войовничому настрої. Не тільки маленький хлопчик,
Джексон там чи П’єро, боявся потрапити під гарячу руку — те
саме стосувалося й покликаних із села помагачів. Навіть із вітальні
можна було чути приглушені незадоволені вигуки й брязкіт каструль,
які шваркали на плиту з неабиякою силою. Якщо Сесилія
піде туди зараз, їй доведеться якось узгоджувати невиразні розпорядження
матері з рішучим характером Бетті. Безумовно, краще
буде вийти з дому й наповнити вазу водою з фонтана.

Колись давно — вона ще була підлітком — батьків приятель,
який працював у Музеї Вікторії й Альберта, приїздив оглянути
вазу й заявив, що вона автентична. Це була справжня майсенська
порцеляна роботи видатного художника Герольдта, який розписав
її в 1726 році. Ваза майже напевно належала колись королю
Авґусту. І хоча вважалося, що вона значно цінніша, ніж інші речі
в домі Толлісів — переважно мотлох, зібраний дідом Сесилії, —
проте Джек Толліс хотів, щоб на згадку про його брата вазою користувалися.
Його дружина не заперечувала. Її не слід ховати під
склом. Аргументи зводилися до того, що якщо вона пережила війну,
то переживе й Толлісів. Правду кажучи, незважаючи на всю її

30


цінність і на все, що з нею пов’язане, ваза не дуже подобалася Емілі
Толліс. Намальовані на ній китайські фігурки, які церемонно
порозсідалися в саду навколо столу, барвисті квіти й дивовижні
птахи здавалися їй недоладними й гнітючими. Вона взагалі не любила
китайського мистецтва. Сама Сесилія не мала власної думки,
хоча й гадала інколи, скільки б могли дати за неї на аукціоні у
Сотбі. Вазу шанували не за майстерні Герольдтові багатоколірні
емалі й химерне плетиво синьо-золотих геометричних і листяних
орнаментів, а заради дядька Клема і врятованих ним людей, річки,
яку він переходив опівночі, і його смерті всього лиш за тиждень
до перемир’я. Квіти, особливо польові, були в ній цілком доречними.


Сесилія обхопила прохолодну порцеляну обома руками і, стоячи
на одній нозі, другою потягла на себе засклені двері, відчиняючи
їх ширше. Коли вона вийшла на яскраве світло, запах нагрітого
каменю огорнув її, наче дружні обійми. Дві ластівки кружляли
над фонтаном, а з густого мороку величезного ліванського кедра
линув у повітрі спів вівчарика. Квіти колихалися під легеньким
вітерцем, лоскочучи їй обличчя, поки вона переходила терасу й
обережно спускалася трьома пощербленими сходинками на посипану
гравієм доріжку. Робі рвучко обернувся, почувши її кроки.

— Я замислився... — почав він виправдовуватись.
— Може, скрутиш мені оту свою більшовицьку цигарку?
Він викинув ту, що курив, підняв бляшанку, яка лежала на кинутому
на газон піджаку, й пішов разом із нею до фонтана. Якийсь
час вони мовчали.

— Чудовий день, — сказала вона нарешті, зітхнувши.
Він дивився на неї з якоюсь збентеженою підозрою. Щось між
ними відбувалося, і навіть вона мала визнати, що банальні слова
про погоду прозвучали фальшиво.

— Як «Клариса»? — Він дивився на свої пальці, що скручували
цигарку.
— Нудна.
— Не варто так говорити.
— Мені хочеться, щоб вона вже доп’яла свого.
— Допне. І далі буде цікавіше.
Вони уповільнили кроки, потім зупинилися, щоб він міг нарешті
покінчити з самокруткою.

31


— Я б радше переключилася на Філдінга, — сказала вона.
Вона відчула, що сказала якусь дурницю. Робі дивився вбік,
понад парком і коровами, на дубовий гай, що обрамлював долину,
якою текла річка, гай, яким вона пробігла вранці. Він міг думати,
що вона говорить із ним якоюсь закодованою мовою, натякаючи
на свою схильність до повнокровного й чуттєвого. Це, звичайно,
не так, і їй було незручно, але вона не знала, як переконати його.
Подумала, що їй подобаються його очі, поєднання жовтих і зелених
цяточок, які були ще виразнішими в сонячному світлі. І їй
подобалося, що він такий високий. У чоловіка це цікаве поєднання
— розум і великі розміри. Сесилія взяла цигарку, а він подав їй
вогню.

— Я розумію, про що ти говориш, — сказав він, поки вони неквапно
пройшли останні кілька метрів до фонтана. — У Філдінгові
більше життя, але він часто буває психологічно грубішим порівняно
з Ричардсоном.
Вона поставила вазу біля нерівних сходинок, які піднімалися
до кам’яної чаші фонтана. Чого б їй хотілося найменше — це починати
дилетантські дебати про літературу вісімнадцятого сторіччя.
Вона зовсім не вважала, що Філдінг грубіший або що Ричардсон
— тонкий психолог, але не збиралася встрявати — захищати,
визначати, нападати. Вона стомилася від цього, а Робі в суперечках
бував упертим. Натомість вона сказала:

— Леон приїздить сьогодні, знаєш?
— Я чув. Це чудово.
— Він привезе приятеля, отого Пола Маршала.
— Шоколадного мільйонера? О Господи! А ти готуєш для нього
квіти!
Вона усміхнулася. Він вдає, що ревнує, аби насправді приховати
це? Вона перестала розуміти його. Вони втратили контакт у
Кембриджі. Це було надто обтяжливо й не залишало часу для чогось
іншого. Вона поміняла тему.

— Старий каже, ти збираєшся стати лікарем?
— Я думаю про це.
— Тобі, мабуть, подобається студентське життя.
Він знову відвів погляд, цього разу всього лиш на мить, а коли
обернувся до неї, їй здалося, що вона помітила якесь роздратування.
Невже він почув поблажливість у її тоні? Вона знову побачила

32


його очі, жовті й зелені цяточки, наче скляна дитяча кулька. Коли
він заговорив, тон його був на диво погідний.

— Я знаю, тобі воно ніколи не подобалося, Сі. Але як ще можна
стати лікарем?— Про це я й кажу. Ще шість років. Навіщо?
Він не образився. Це вона тлумачила все по-своєму, надто нервувалася
в його присутності й була на себе зла. Він же поставився
до її запитання серйозно.

— Ніхто не спішить пропонувати мені роботу дизайнера ландшафтів.
Я не хочу викладати, не збираюся йти на державну службу.
А медицина мені цікава... — Він замовк, наче йому щось спало
на думку. — Слухай, ми узгодили, що я поверну твоєму батькові
гроші. Це домовлено.
— Я зовсім не це мала на увазі.
Її здивувало, що він подумав, ніби вона порушує питання грошей.
Це з його боку невеликодушно. Її батько все життя субсидував
освіту Робі. Хіба хтось коли-небудь заперечував? Їй здавалося,
що вона вигадує, але фактично вона має рацію — поведінка
Робі останнім часом дещо дратувала. Він при кожній нагоді намагається
поставити її в дурне становище. Два дні тому він подзвонив
біля головного входу — вже саме по собі дивно, бо в нього
завжди був вільний доступ у дім. Коли її покликали вниз, він, не
заходячи в дім, гучним, безбарвним голосом запитав, чи не міг би
він позичити книжку. Поллі саме мила у вестибюлі підлогу, стоячи
на колінах. Робі влаштував справжній спектакль, коли скидав
черевики, які зовсім не були брудними, потім, наче пригадавши,
зняв ще й шкарпетки, потім навшпиньках, з комічно надмірною
обережністю пройшов по вогкій підлозі. Він свідомо робив усе,
щоб тримати її на відстані. Грав роль сина прибиральниці, якого
прислали у великий дім із дорученням. Вони разом пішли в бібліотеку,
а коли він знайшов собі книжку, вона запропонувала йому
випити кави. Як же він прикидався, коли так панічно відмовлявся,
— він же ж був чи не найбільш самовпевненим серед відомих
їй людей. Вона знала, що з неї посміялися. Діставши рішучу відмову,
вона покинула кімнату, побігла до себе нагору, вляглася на
ліжку з «Кларисою» й читала, не розуміючи жодного слова, лиш
відчуваючи, як зростають у ній роздратованість і розгубленість. З
неї посміялися, а може, покарали її — вона не знала, що гірше. Покарана
за те, що належала до іншого гурту в Кембриджі, за те, що

33


мати в неї не прибиральниця; висміяна за свій вбогенький ступінь
бакалавра — і не має значення, що там зовсім не рвуться присуджувати
ступені жінкам.

Незграбно, бо все ще з цигаркою в руці, вона підняла вазу й
поставила, притримуючи, на край кам’яної чаші. Розумніше було
б витягти спершу квіти, але вона була надто роздратована. Руки
мала гарячі й сухі, тож повинна була ще міцніше тримати порцеляну.
Робі мовчав, але з виразу його обличчя — силувана, нещира
усмішка, стиснені губи — було ясно, що він уже жалкує, що таке
сказав. Легше від цього все одно не стало. Саме так тепер найчастіше
й бувало, коли вони розмовляли; хтось завжди почувався винуватим,
прагнучи взяти назад останні слова. В їхніх розмовах не
було легкості, стабільності, неможливо було розслабитися. Зате
були шпильки, пастки, незграбні виверти, які примушували її ненавидіти
себе майже так само, як і його, хоча вона не сумнівалася,
що вина найчастіше лежить саме на ньому. Вона не змінилася, змінився
він — тут навіть нема про що говорити. Він встановлював
дистанцію між собою і тією родиною, яка завжди була відкрита
для нього й давала йому все. І тільки з цієї причини — передчуваючи
його відмову і своє незадоволення — вона не запросила його
на обід сьогодні ввечері. Хоче дистанцію — нехай йому буде.

У найближчого до Сесилії дельфіна з тих чотирьох, що підтримували
хвостами черепашку, на якій присів Тритон, широко відкрита
паща була забита мохом і водоростями. Його круглі кам’яні
очі, великі, як яблука, були райдужно зеленими. З північного боку
вся скульптура була вкрита синьо-зеленою патиною, і тому, якщо
дивитися під певним кутом, при яскравому світлі справді здавалося,
що мускулястий Тритон знаходиться під водою на неймовірній
глибині. Берніні, либонь, хотів, щоб вода мелодійно дзюрчала, стікаючи
з широкої черепашки з краями неправильної форми в чашу
фонтана. Але тиск був надто слабким, тому вода безшумно текла
нижньою стороною черепашки, з якої, наче сталактити у вапнякових
печерах, звисали, цідячи крапельки, слизькі китички водоростей,
що міцно тут прижилися. Сама чаша була десь метрової
глибини й чиста. Дно було викладене світлим, кремовим каменем,
а на ньому, то накладаючись один на одного, то знов розходячись,
мерехтливо вигравали білі прямокутники переломленого сонячного
світла.

34


Вона хотіла перехилитися через парапет і, не виймаючи квітів
із вази, занурити її боком у воду, але саме в цей момент Робі, прагнучи
загладити свою вину, вирішив допомогти.

— Давай мені вазу, — сказав він, простягши руку. — Я наберу
води, а ти потримай квіти.
— Дякую, я сама, — вона вже тримала вазу над фонтанною чашею.
Але він наполягав.

— Та подивись, я вже тримаю її. — Він і справді міцно схопив її
великим і вказівним пальцями. — Твоя цигарка намокне. Витягни
квіти.
А це вже була команда, якою він намагався утвердити неодмінну
чоловічу владу. Сесилію це лише примусило сильніше схопитися
за вазу. У неї не було ні часу, ні, безумовно, бажання пояснювати,
що занурення вази у воду разом із квітами допоможе надати
букетові того природного вигляду, якого вона прагнула. Вона міцно
стиснула вазу й крутнулася всім тілом убік від нього. Проте
його не так легко було спекатися. З таким звуком, наче хруснула
суха гілка, шматочок шийки відломився від вази й розпався у нього
в руці на два трикутнички, які впали у воду й, синхронно погойдуючись,
пішли на дно і тепер лежали там у кількох сантиметрах
один від одного, здригаючись у переломленому світлі.

Сесилія і Робі застигли, наче вражені громом. Їхні очі зустрілися,
і в тій осоружній мішанині зеленого й жовтого вона побачила
не жах, не вину, а свого роду виклик чи навіть торжество. Їй ще
вистачило глузду поставити пошкоджену вазу назад на сходинку
і лише тоді осмислити всю вагомість того, що сталося. Вона знала,
що не здатна опиратися цьому бажанню, навіть насолоджувалася
ним, бо чим похмуріше все це виглядало, тим гірше для Робі.
Її мертвий дядечко, улюблений брат її батька, руїнницька війна,
небезпечний перехід через річку, дорогоцінність, яку не виміряти
ніякими грішми, героїзм і великодушність, усі ті роки, які стоять
за історією вази, сягаючи таланту Герольдта і ще далі — аж до секретів
тих умільців, які вдруге відкрили таємницю порцеляни.

— Ідіот! Дивися, що ти наробив.
Він глянув у воду, потім знову на неї і лиш похитав головою,
прикривши долонею рота. Цим жестом він брав на себе всю відповідальність,
але в ту мить вона ненавиділа його за неадекватність

35


реакції. Він ще раз подивився на фонтан і зітхнув. Йому раптом
здалося, що вона збирається ступити назад, просто на вазу, і він
показав на неї рукою, але нічого не сказав. Тоді почав розстібати
сорочку. Вона одразу ж здогадалася, що він хоче зробити. Це нестерпно.
Він прийшов у дім і зняв черевики й шкарпетки — гаразд,
вона йому тепер покаже. Вона скинула босоніжки, розстебнула
блузку, зняла її, розстебнула спідницю, вискочила з неї і рушила до
фонтану. Він стояв, поклавши руки на пояс, і зачудовано дивився,
як вона, в самій лиш нижній білизні, влазить у воду. Відмовитись
від його допомоги, від будь-якої можливості примирення — ось
йому кара. Неочікувано холоднюча вода, від якої в неї перехопило
дух — ось йому кара. Затримавши подих, вона пірнула, а її волосся
розпливлося віялом по поверхні води. Якщо вона потоне — отоді
він буде покараний.

Коли вона через кілька секунд виринула з черепком у кожній
руці, він збагнув, що не слід допомагати їй вибратися з води. Тендітна
біла німфа, з якої вода стікала значно ефектніше, ніж із кремезного
Тритона, обережно поклала черепки біля вази. Швидко
одяглася, насилу просовуючи мокрі руки в шовкові рукави, заправила
в спідницю незастебнуту блузку. Підняла босоніжки й
засунула їх під пахву, черепки поклала в кишеню спідниці й узяла
вазу. Рухи в неї були розлючені, вона уникала його погляду. Він
не існував, він був ігнорований — і це теж була кара. Він мовчки
стояв і дивився, як вона йде геть від нього, босоніж по траві, і
бачив, як із її потемнілого, обважнілого волосся, що ритмічно колихалося,
тече на блузку вода. Потім він обернувся й заглянув у
фонтан — раптом там є ще один черепок, якого вона не помітила.
Проте важко було щось розгледіти, бо збурена вода ще не заспокоїлася,
немов ті хвильки й досі котив незримо присутній демон
її розлюченості. Робі поклав долоню на поверхню води, наче хотів
утихомирити її. Сесилія тим часом вже зникла в будинку.



Пн Вт Ср Чт Пт Сб Нд
123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031







222 авторів
338 видань
85 текстів
2173 статей
65 ліцензій